首页 | 征稿启事 | 文摘 | CIP查询 | 教研 | 文艺 | 教育巡礼 | 媒体联动 | 证件查询 | 电子版 | 大赛视频 | 
您现在的位置: 当代教育网 >> 文艺 >> 外国教育 >> 正文 用户登录 新用户注册
儿子在美国考大学         ★★★ 【字体:
儿子在美国考大学
作者:美籍华人/李强    文章来源:2009年№01    点击数:4837    更新时间:2009-3-27

 

    2005年,儿子进入高中学习的一个重要阶段——为大学而努力。美国有3.17万所高中。其中2.1万所公校,1.07万所私校。美国高中生只要毕业,基本都能进入大学,差别只在学校的质量和名气。对于关心前途的学生来说,关键是怎样进一所优秀的大学。相对来说,名牌大学学术水平高,毕业就业容易,收入可观,美国政界、学术界和工商企业界精英不少出自那里。美国没有中国那样“一考定终身”的大学入学高考,其升学体系颇为独特。首先,各州毕业要求有所不同。在纽约,高中生应修满40个学分,还要通过州会考。这种考试一年两次,各科及格才能毕业。同时,学生必须有全国统考SAT成绩。
  SAT全称ScholasticAssessment'rest(学术水平测验考试),由联邦政府组织,每两月考一次,其成绩被大学用做比较不同地区、不同高中、不同评分制的标准,是大学招生的重要参考。学生考试可以自选时间,如果觉得成绩不够理想,还可以重新考试,以最好的一次为准。
  以往考试分为两个部分:普通部分为SATI--Reasoning'Yest(推理测验),时间3小时,它是通过选择题来测验考生语文和数学的推理能力,满分800分,英数共计1600分;其他单科考试有数学、物理、化学、生物、外语等,被称为SATII--SubjectTests(专项测验),时间一小时,大部分为选择题,主要考察考生在某一学科的知识和运用能力。SATII最多可考三科,每科满分800分。值得注意的是,在计分时,除SATI中部分数学题外,SATII及SATI其他所有题目答错皆有倒扣,未作答的题目则以零分计算。
  从2005年起,由美国大约4300所大学组成的文教组织TheCollegeBoard(大学委员会),对SATI进行了重大改革。新的考试分为三部分:普通SATI推理测验为3小时45分钟,由阅读(CritcalReading)、数学(Math)和作文(Writing)三项组成,各部满分800分,总计2400分。另外语文增加了作文和多项语法选择题测试,数学范围则扩大到大学三年级课程内容,这是SAT80年历史上的第一次。由于英语难度增加,对于移民来美时间不长的学生,考验更大一些。儿子在当年参加的SATI考试中,获得英文阅读680分、数学760分、写作670分,总共2100分;作文10分(12满分),多选68分(80满分)。在SATII考试中,获得数学800分、物理720分、化学700分。
  在高中阶段,美国部分学校开有AP(AdvaneedPlacement)即先修或称跳级生课程,是专门为学有余力学生设的大学课程。AP是超前定位的意思,就是把大学课程提前放到高中来上,目前56%的高中都有此项目,含19个专业的34门课程。包括哈佛、耶鲁等著名大学在内,已有20多个国家的3000多所大学承认该学分,学生入读这些学校时,可将全国AP统考3分(5分制)以上成绩转成大学学分,以减免大学课程,达到缩短学时、跳级、节省学费等目的,同时也可为申报名牌大学增添筹码。这种课程有五十年的历史,一年只考一次。现在全美每年近1.5万所高中100多万学生参加至少一门AP课程学习和考试。在高三,儿子选修了微积分;高四,选修了统计、宏观和微观经济、物理、意大利语等四门课程,属高中修AP较多的学生之一,考试成绩均达到5分。
  原则上,有了高中各科通过和SAT成绩,学生就可向向往的大学发函申请,大学根据自己的要求从中录取。不过考试成绩并非决定是否录取的唯一条件。一般说来,在决定取舍时,整个高中成绩和SAT成绩的参考比重各占40%,另20%是学生非学术表现(有时起着决定性作用),包括个人自传、课外活动(如社区义工、音体美才学、参加各种有意义的论坛和夏令营、科学研究、各种学生组织和俱乐部活动及其领导能力、全国性得奖等)、特殊才艺、品德个性、学术志趣。名牌大学要求学生的成绩均衡发展,同时对学生的课外表现、性格修养十分重视。它们希望学生在申请入学时能够充分展现能力、成就、学习动机、领导才能和勤勉、诚实、正直等品质。校方在审核时,从学生自传、学习成绩、推荐信和证明材料中了解学生的个性、气质、发展潜力及价值观,推测判断是否符合本校的要求。一份好的个人自传,在体育、音乐、写作等方面专长,社区服务出色,参加比赛获奖等,都会得到青睐。这种互动与其说是在招收学生,不如说更像中国大学毕业生和用人单位之间的招聘会,因此学生申请材料的准备至关重要。
  此外,由于东西方观念不同,美国学校挑选学生时,非常重视学生在整届毕业班中的名次。名牌大学既从优秀高中招收最好的学生,也从一般学校招收相对优秀的学生。它们注重学生排名、挑战意识和能力,以及发展潜力、人格魅力和综合素质。一般说来,进名牌大学的学生名次必须保持学校前10%。这对于在明星学校读书的学生来说是很严格的考验,要在众多优等生中名列前茅,压力与辛苦不言而喻,纽约市内几所精英公立高中因而被称作“绞肉机”。这种特殊的制度造就了无数愈拼愈勇的英雄好汉,使纽约市代代人才辈出,充满强势的活力。当然学生相对也要付出极大的代价。除极少数出众者外,大部分人在得到入学通知前,都不知“花落谁家”。由此也不难发现美国学生进入顶尖大学的难度,它不能只靠一两次考试成绩,而要整个中学期间不懈地努力,要求学生身心全面发展。
  同时,各个大学很注意录取率和入学率,即希望保持高入学率。美国一些重点高中特别是私立学校为了迎合大学的心态,也投注很多精力确保入学率。他们鼓励学生申请提早决定(Early Decisions)或者提早行动(Early Action)。提早决定是指学生提前在高中最后一年一开始就申请自己向往的一所大学,学校也提早通知他们是否被录取,一旦录取,学生就一定要到该校就读。提早行动则没有限制一定要到该大学就读,但很多学生会将此作为自己的首选。大部分私校学生都会提前申请,有的学校尽其所能增大学生进入名牌大学的人数。为了保证入学率,甚至要求一些同学能够放弃自己的另外一些选择。
  进高中时,儿子来美刚过3年。他在校第一年平均成绩86分,位班上75%;第二年94分,为25%;第三年升到96分,进入前10%。虽每年进步明显,但平均92分,对于冲击一流大学有一定难度。当然在其他方面,他也作了许多工作,如参加校合唱队;成立Help the Help less非盈利机构并自设help the help less网站,集资帮助亚洲偏僻地区儿童读书、医疗等;南亚海啸及美洲飓风发生后,组织中央公园长跑、街道音乐会、街坊和校乐队演出,捐资灾区;中国象棋挑战赛获奖;创造纽约州魔方闭目归位速度纪录;设计电脑减热器;学校数学竞赛市冠军队成员;田径队区冠军队成员;乐器演奏爱好者;做志愿工500小时并获奖;有一段时间曾在纽约法学院图书馆工作以及家教等,这些可以为他增加一定的分值。
  2005年10月,儿子采用提早决定,按照要求准备好材料后,于11月1日截止日期前申报了商务排名世界第一的宾夕法尼亚大学。在那之前,该校举办"Open House'',感兴趣的学生可前往参观。于是我们全家一起开车拜访这所长春藤名校,并游览了宾州首府--费城。
  费城是美国的第五大城市,历史悠久,许多攸关国家发展的大事与决策都发生在这里,如象征美国独立前哨的第一二次大陆会议,富兰克林独立宣言和美国宪法草案的起草与签署,就连美国国旗都是从费城产生的。美国独立后,费城充当过临时国都。当然在其成为国际都市的过程中,除历史原因,其优良的地理位置也不容忽视——距华盛顿特区133公里,离纽约市仅100公里。
  费城的自由钟非常有名,它是1751年宾州议会为纪念州宪法50周年从英国购入的。钟上刻有《圣经》的经句:“Proclaim liberty in the land toal lit sinhabitants(在遍地给一切的居民宣告自由)。”自由钟因此得名。不过钟的演变也有一段故事。头一个钟挂起时,轻轻一敲便破裂了。于是工匠将其熔掉重铸。因音色不好,工匠再次熔钟重铸。此后每遇要事,自由钟便会被敲响。独立战争时,更是屡响不绝,后来很多重要的历史事件也是在钟下发生。直到钟再裂以后,越来越大。1846年完全停止r功用。
  宾夕法尼亚大学位于费城中心,该校历史古老,是第一个常春藤盟校。因校内植满常春藤,故而得名。宾大的创立要追溯到1749年,美国著名的政治家和科学家富兰克林在一篇论文中提到,宾州所需要的是有别于美国其他殖民地的学校。当时美国是英国的殖民地,而美国人民与英国统治者的教育是分开的两个系统,这一所新学校势在摆脱宗教牧师的约束,教导青年从事商业贸易(Business)或公共事务活动(Public service)。宾大在1751年正式开课,其讲求实际的学风给r当时理论派当道的学术圈以当头棒喝,该校从此成为美国学术的圭臬,引领风骚两百年,并为社会培养出了15位诺贝尔奖获得者。来到宾大后,我们参观校园并拍照。其中一张相片被儿子用作申请件之一,连同其他材料一道送往了大学有关部门。参观宾夕法尼亚大学(私立)时,不禁让我想起当初首家接受我到美进修的地方--宾州州立大学(公立),不过当时因无支助并未成行。
  美国大学对于申报提早决定或提早行动者有拒绝、接受和推迟两种结果。不幸的是,儿子收到了推迟通知。虽然收到这类通知的学生很少,但最后真正从这里录取者微乎其微,因此基本与拒绝无异。儿子十分沮丧,不过很快便从低落中走出,向着新的目标发起了冲击。我们觉得这次他虽未实现计划,但从某种意义上说,较之于一帆风顺的人生带来的教育意义会更大。以坚韧、升华的方式面对挫折,是健全性格的表现。人就是在不断遭受挫折和失败中,总结经验教训,逐渐走向成熟的。只有愈挫愈坚,不坠青云之志,才能在未来的岁月中,真正去成就一番事业。自从接到推迟通知之日起,我们便即时将这层意思向他作了疏通。
  2006年1月27日是儿子18岁的生日。这天他与同学一道走进了NBA纽约队所在地——麦迪逊花园广场,打球并观看了尼克斯对魔术队的比赛。篮球是美国体育文化项目之一,NBA代表着世界最高水平,其总部就坐落在纽约。而有着120多年历史的麦迪逊花园广场则被称为篮球的“麦加”,它是每一位篮球运动员都想一展风采的天堂。当年首位真正意义上的外籍状元姚明,就是从这里诞生、并让自己的名字响彻世界体坛的。儿子喜欢体育,在姚走向世界的地方庆祝成人之甘,对他也许有着终生难忘的特殊意义。
  大学常规报名3月1日截止,史蒂文森高中允许学生申报7所大学,儿子于2006年2月加报了斯坦福、康乃尔、密西根、纽约大学、加州公立大学、纽约宾汉顿等其他六处学校。
  接下来的日子,我们关注着录取的每一点消息。不久位列公校第二的密西根发来接收通知,然后是加州除伯克利外其他三所公校也接受了申请。在部分同学陆续收到纽约大学、康乃尔的通知后,我们开始为儿子上密西根作思想准备。3月底是大学发榜的最后日子,当通过电脑网络得到最新结果时,我们感到了十分吃惊:位列公校第一的加州伯克利和私立康乃尔这两所著名学府同时接收了他;斯坦福则把他放在候选人之列。经过考虑,儿子把康乃尔大学定为了未来4年学习的母校。
  康大(cornell)位于纽约州中部的伊萨卡(Ithaca),是常春藤中年纪最轻、规模最大的。该校产生过29位诺贝尔奖得主,也培养出许多中国名人,像遗传学家李景均、学者胡适、桥梁专家茅以升、水利专家黄万里、语言学家赵元任、建筑师吕彦直、生物学家秉志等。1915年,中国留学生在此成立中国科学社,后改名中国科学院。同期创办了后来成为中国最为权威的学术期刊——《科学》杂志。目前学校有4所公立和9所私立学院,其中艺术科学、建筑艺术与规划、工程、旅馆管理代表着美国的最高水平。儿子即将就读的工程学院是政府指定的5个国家高科技计算中心之一,每年耗资3.5万美元于电算科技研究上,居各大学之冠。
  4月中旬康大Open house,我们全家人开车4个多小时一起拜访了这所校景名冠全美的著名学府。学校坐落在山坡,校园建筑高低错落,三五成群,风格各异:古色古香的维多利亚老房旁是棱角峥嵘的现代大楼。由建筑师威廉·米勒(William Miller)设计的麦格劳钟楼(McGraw Tower)是伊萨卡的最高建筑,它陪伴着莘莘学子走过了100多个春秋。而那座现代感十足的艺术博物馆(Mu-seum of Art)则是由华人贝聿铭所设计。看到美丽的校园,我们为儿子感到高兴。他能在来美不长的时间,撞入许多学子梦寐以求的高等学府,的确可喜可贺。不过跨入长春藤并非奋斗的终点,更不应看作是能够体现人生价值和实力的唯一表现形式,无数真正的考验还在后面。但我们相信,只要他不断超越自我,奋发进取,就一定能在未来的拼搏中开创出新天地,实现人生新的辉煌!
  6月26日,史蒂文森高中在世界上最大的艺术会场——林肯中心(lincoln Center)举办了应届生毕业典礼。在美国,高中学生毕业典礼最为隆重而热闹。这是因为,它是孩子成人、走向社会的象征,也是他们对自己、对家庭、对社会和国家负责的起点。林肯中心位于曼哈顿中城,以环绕喷泉广场的三栋剧院——纽约州剧院、大都会歌剧院、爱弗莉费雪厅为主,它们先后建成于1962-1968年间,可同时容纳1.8万名观众。毕业典礼在七层楼建筑的爱弗莉费雪厅举行,这里是林肯中心的重镇,美国历史最久的纽约爱乐交响乐团、莫扎特音乐会和林肯中心爵士乐均长驻在此。在音乐厅内,身着蓝色毕业礼服的学生们就坐于一楼前排,家长和其他嘉宾在后排以及两侧和后部的二三四层看台。
  上午10点,在校管旋乐队演奏下,典礼拉开序幕。教师和学生代表先后上台发言,学校为获奖学生颁奖。最引人注目的当属特邀嘉宾,2002年前总统克林顿发表演讲;2004年该校百年毕业典礼上,联合国秘书长安南到场演讲;今年则是由NBC脱口秀主持人柯南·奥布赖恩(Conan O'Brien)担当。此人毕业于哈佛,集演员、作家、制片人于一身,是美国家喻户晓的大明星,并屡获最受欢迎电视主持人奖。他那幽默风趣的话语激起大家的阵阵笑声。
  最后Stanley Teitel校长语重心长地告诫道:为了前途,为了达成预期目标,同学们任何时候都应乐观、忍耐、奋斗,建立信心,有始有终,必能成功。在同学们依次上台与校长握手和领取毕业证后,典礼宣告结束。这时场内气氛达到高潮,欢呼声此起彼伏,毕业生兴奋地将礼帽抛向空中,然后聚集在厅内外拍照、摄像,以作留念。作为校歌唱队一员,儿子这天在全世界许多歌唱家毕生奋斗向往表演的地方,为毕业典礼一展了自己的歌喉。当同学们带着师长祝福依依不舍地分别时,标志着他们从此进人成年的人生之路。儿子奋斗的新篇章就要开始了。

文章录入:当代教育    责任编辑:当代教育 
  • 上一篇文章: 没有了

  • 下一篇文章: 美国密苏里大学
  • 发表评论】【告诉好友】【打印此文】【关闭窗口
          最新热点       最新推荐       相关文章
    没有相关文章
      网友评论:(只显示最新10条。评论内容只代表网友观点,与本站立场无关!)