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美国印象(四章)         ★★★ 【字体:
美国印象(四章)
作者:谢廷秋    文章来源:本站原创    点击数:6148    更新时间:2008-10-5

 

  1.机场航班印

    2008年伊始,笔者参加了教育部学位与研究生教育中心组织的高级应用人才出访团,飞抵美国进行了18天的访问,从离境到回国,从国际航班到美国国内航班,先后起落八架次航班,对美国的机场、航班印象可谓深刻至极。
  虽然“9•11”事件已经过去了7年,但机场的安检形势仍然比较紧张,给人感觉是如临大敌。行前我们便被告知:根据美国机场的行李安检规定,不要给行李上锁,检查官员会随时打开行李;礼品不能包扎起来,它们可能会被打开;化妆品放在透明的塑料袋中以便检查……出访培训中更是叮嘱“要有耐心,不要开安检的玩笑,绝对服从所有安检指示”。尽管已经有了心理准备,但机场的一切仍多少令人不安:芝加哥机场十几台安检机器同时满负荷运转,但十几条长龙般的人行队伍难免混乱,机场安检人员高度紧张,随时打开行李箱进行特殊检查。轮到对人进行安检时,你不仅要脱掉鞋子,还须解下腰带,伸直双腿和双臂前后反复接受安检人员手中探测器的检查。我们团内有位女士的化妆品由于放在一个精致的黑色袋子里被掏出来用特殊仪器进行了非常细致的检查,使得这位女士到美国的第一件事就是扔掉那个价值不菲的黑袋子。
  “9•11”事件的发生使美国上下非常震惊,安全威胁成为美国社会的热门话题。“现在的有些安检措施太过分了,弄得草木皆兵!”“9•11”前后都经常往来于中美的我大学同学说。美国一位负责国土安全的官员曾经在某种场合回应过类似的诘难:“盗贼专找门锁不太好的人家下手。不断打着响指毕竟能吓退不少敌人。”亲历美国机场,感受到美国人真是被“9•11”吓怕了,也吓出经验了。如果经过这样细致周密的检查还会出事的话,那就真是上帝不长眼了。
  但美国人在某些方面的安然感也非常出乎我的意料。在芝加哥飞往休斯敦的航程中,先是毫无预告就说天气原因取消航班,改签次日凌晨5点多的航班。没有道歉,没有谁安排吃住,自己找地方吃住。次日经过繁复的安检好不容易坐上飞机,突然广播告知,因飞机机械有问题,请大家下机改签航班,仍然是没谁道歉一声,似乎天经地义。美国人一声不吭,没有一个人抗议,拎起行李就下机去排队重新签,我们当然效仿。
  飞机上“空奶”(我真是没有想到美国的“空中小姐”们是如此的年迈)们的敬业精神令人感动,可我们真不好意思享用她们的服务,她们又老又胖,比起国内那些年轻漂亮的空姐灵活性差远了,但服务的热情周到一点不差。为了减少她们不停走到座位边询问你需要什么的次数,我们团的人大多一上飞机就睡觉。
  
  2.华盛顿印象
  
  美国首都华盛顿(哥伦比亚特区),是被马里兰与弗吉尼亚两个州包围的特区。华盛顿地区集中了美国主要政治与历史纪念建筑,国家广场附近更是名胜众多,如华盛顿纪念碑、二战纪念碑、韩战纪念碑、越战纪念碑、林肯纪念堂、杰弗逊纪念堂、白宫、国会山、各大博物馆等,每个建筑的外观华美,或壮观或隽秀各具特色。内部展品丰富多彩,美不胜收。还有一个显著的特点是:这些著名建筑大多是白色的,显得特别优雅和安静。
  但是华盛顿真正吸引我的并不是这些名胜,而是它的自然风光。华盛顿是一个掩映在森林里的城市,城中高大树林随处可见,各色草坪宽大舒展,河流与湖泊充盈其间,有波托马克河、阿纳卡斯蒂亚河和潮汐湖。不少家庭都拥有独门独院的住房,一般都带有小花园,居住与活动空间相当宽裕。蓝天白云一望无际,空气清新一尘不染,小松鼠、鸟类随处可见,人与自然和谐相处。这真是一个环保到了极点的城市,美丽得超出我的想象,而且我们去的时候还是冬天。听美国友人讲华盛顿的春天更美,波托马克河畔的三万株樱花树开花的时候将整个城市装扮得美不胜收。
  在华盛顿我们访问了美国教育部,进入教育部经过了严格的安全检查,随身携带的小包都得打开检查。教育部的官员托克博士接见了我们并给我们介绍了美国教育的情况,他对比了中美两国的教育。他说美国人认为中国与印度在经济上是发展中国家,而在教育上已经是发达国家水平,因此有许多值得美国学习的东西。亲身聆听教育部官员的这种说法,我们非常感慨,妄自尊大绝不可取,妄自菲薄也十分可笑。向先进国家学习的前提不是要否定自己的一切,这是应该非常明确的理念。
  美国教育部的国家意识和领袖意识是相当强的,大楼里到处悬挂着总统布什和副总统切尼的大幅彩照,这在其他地方是相当少见的。这也充分说明了美国教育部的教育理念包含着丰富的国家意识和领袖意识,非亲历者可能很难会有这样的感受。
  参观美国国家艺术馆给我以强烈的震撼,艺术馆收藏丰富,从古典到现代的世界名画、雕塑应有尽有,很多藏品都是美国人从别的国家弄来的,真使人深刻感受到美国人的手有时候的确是伸得太长了。
  美国的公共服务非常到位,这与美国的税收制度完善是分不开的。在美国别的税收不说,只要产生消费,消费者都要承担相应的税收,即使就餐时简单吃点什么或在超市随便买点什么,都会在消费金额之外额外再付一笔税款,并在收据上标示得清清楚楚。由于每个人都是纳税人,因此每个人都能享受公共服务。作为公共设施的博物馆、纪念馆、公园等,参观者不需要买门票,免费参观是纳税人的正常权利。
  由于“9•11”的影响,当初可以自由参观的白宫、国会等如今戒备森严,隔离带、水泥墩、警示牌、猎犬、持枪巡逻警察随处可见,我们只能远远地在外围参观,留下很多遗憾。还有可能重新进入白宫、国会参观的那一天吗,说不准,至少在可以想见的这些年是不可能的。

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